Univers : découverte de signaux émanant des premières étoiles

Selon une étude publiée dans la revue américaine Nature, des astronomes ont réussi à détecter des signaux liés à l'apparition des premières étoiles dans l'Univers, il y a 13,6 milliards d'années.
Par Ralph Bechani - NP
Publié le 1 mars 2018 à 7:37 Modifié le 1 mars 2018 à 8:49

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La découverte est "exceptionnelle" à en croire la communauté scientifique. Selon une étude publiée, mercredi 28 février 2018, dans la revue américaine Nature, des astronomes ont réussi à détecter des signaux liés à l'apparition des premières étoiles dans l'Univers, il y a 13,6 milliards d'années.

Dans les faits, c'est un radiotélescope installé en Australie qui a fait la découverte, après douze ans d’observations d'une l'équipe de l'Université de l'Arizona. Un très faible signal radio a été capté.

Résultat de cette étude, l'Univers serait sorti de l'obscurité totale environ 180 millions d'années après le Big Bang, au cours d'une période de transition baptisée "Aube cosmique".

Les observations révèlent également qu'au moment de l'apparition des premières étoiles, le gaz dans l'Univers était beaucoup plus froid que prévu par les scientifiques. Il aurait été de -270°C.

Un futur prix Nobel ?

Il faudra encore du temps pour confirmer ces résultats mais la découverte pourrait clairement permettre de revoir et corriger les modèles cosmologiques actuels, et peut-être percer le mystère de la matière noire.

Invisible, elle compose plus d'un quart de l'Univers, soit 26,8%. Il y aurait par ailleurs 4,9% de matière ordinaire et 68,3% d'énergie sombre (ou énergie noire). Cette estimation avait été publiée en 2013 d'après les données du satellite Planck.

Si la découverte est confirmée, elle serait une sérieuse candidate au prix Nobel de physique comme pour la théorie sur l'accélération de l’expansion de l'Univers, en 2011, puis le Boson de Higgs, en 2013, et plus récemment les ondes gravitationnelles, en 2017.

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Ralph Bechani

Journaliste


2018 © NP | Crédit photo : Nasa/MaxPPP (illustration d'une nébuleuse d'étoiles)



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