Science : découverte d'un astéroïde étranger à notre Système solaire

Un astéroïde baptisé 2015 BZ509 ne provenant pas de notre Système solaire a été découvert par des chercheurs. Il s'agit là du tout premier corps observé dont l'origine extrasolaire est "démontrée".
Par Ralph Bechani - NP
Publié le 22 mai 2018 à 7:30 Modifié le 22 mai 2018 à 7:57

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Un astéroïde baptisé "2015 BZ509" ne provenant pas de notre Système solaire a été découvert par des chercheurs. Il s'agit là du tout premier corps observé dont l'origine extrasolaire est "démontrée", selon le CNRS.

Une découverte réalisée par le chercheur du Centre National de Recherches Scientifiques Fathi Namouni et sa consœur brésilienne Helena Morais. 

Contrairement à l’astéroïde "Oumuamua", qui a frôlé la Terre en 2017 en provenance d'un autre système solaire et qui ne faisait que passer, "2015 BZ509" est un résident permanent de notre Système solaire. En revanche, il n'y serait pas né. 

Découvert par les télescopes "Pan-Starrs" à Hawaii en 2014, il fait environ 3 km de diamètre et occupe l'orbite de Jupiter tout en tournant autour du Soleil à la même vitesse que la planète géante. Les chercheurs précisent qu'il opère sa rotation en sens inverse.

Normalement, les astéroïdes qui ont de telles orbites "se trouvent habituellement dans les confins du Système solaire", selon le CNRS. Seuls certains d'entre eux, les "Centaures", s'aventurent occasionnellement vers les planètes géantes pour n'y séjourner que quelques millions d'années.

Pourquoi un tel enthousiasme ? 

Pour mener à bien leurs travaux, les scientifiques ont retracé l'orbite de "2015 BZ509" par simulation numérique, entre septembre 2017 et février 2018, en utilisant le Mésocentre Sigamm, qui est installé à l'Observatoire de la Côte d'Azur.

Ainsi, ils ont pu ainsi remonter durant 4.5 milliards d'années jusqu'à la naissance du Système solaire pour valider cette découverte. "2015 BZ509" est donc le premier astre du Système solaire dont l'origine extrasolaire a été identifiée, et peut-être pas le dernier.

Selon un communiqué du CNRS, "comprendre exactement quand et comment ce corps céleste a migré dans notre Système solaire permettrait de mieux connaitre l'environnement originel du Soleil et de fournir des indices supplémentaires sur l'enrichissement potentiel de notre environnement primaire avec des composants nécessaires à l'apparition de la vie sur Terre". 

Les scientifiques sont désormais certains que d'autres candidats sérieux vont venir rallonger cette liste des corps extrasolaires de notre étoile.

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Ralph Bechani

Journaliste


2018 © NP | Crédit photo : EPA/MAXPPP



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